Category Archives: books

Over je routine veranderen, een boekenbak en een lijstje boeken

Mededeling: dit is een wat lang en onsamenhangend verhaal, maar daar had ik even zin in.

Als ik iets tijdens mijn vakantie heb herontdekt, dan is het absoluut mijn liefde voor lezen (en vooruit, kaneelbroodjes). Ik heb fijne herinneringen aan hoe ik vroeger met mijn oma op de fiets naar de bibliotheek ging en ik vervolgens uren (in werkelijkheid waarschijnlijk wat minder lang) in de dorpsbibliotheek op zoek ging naar hét perfecte boek om in te beginnen. Tijdens mijn studie ben ik echter steeds minder gaan lezen, voornamelijk omdat ik wekelijks al vrij veel literatuur weg moest werken (een verdwaald boek in bad daargelaten). Op vakantie heb ik er daarentegen totaal geen problemen mee om in een comfortabele stoel neer te zakken en me volledig te laten opgaan in een goed boek. Thuis lijkt het lastiger. Er lijken daar toch te veel afleidingen en teveel verplichtingen voor te zijn. Onzin natuurlijk, want ik kan er best tijd voor maken. Zeker als ik onthou dat het ZO FIJN is. Het is ontspannend, maar tegelijkertijd ook heel inspirerend en activerend. Veel activerender en minder passief dan wéér een uur netflix kijken (niet dat er iets mis is met netflix overigens, want ik ben fan, maar afwisseling is gezond). Wat is het toch dat het op de één of andere manier zo moeilijk maakt om dat lezen in je dagelijkse routine te verwerken?

Op vakantie hebben wij (ik en mijn levenspartner, huisgenoot, afwasbuddy, LOML (love of my life, zoals Des zou zeggen)) eens kritisch gekeken naar ons leven en hoe wij dat willen inrichten. Dat klinkt heel zwaar, maar zo hebben we het niet benaderd hoor. Één onderdeel daarvan was het ontbijt en “de start van de dag”. Voordat je mij voor gek verklaart, lees eerst nog even verder (en daarna mag je alsnog met je ogen rollen). Bij ons was er een paar weken voor de vakantie een routine ingeslopen van: opstaan, douchen, brood smeren, achter de tv (ik) en laptop (hij) ploffen. Met een beetje geluk gingen we dan rond 12en eens écht wat doen. Dan zul je misschien denken; hebben jullie niets beters te doen!? Nou, als je thuis werkt + ‘s avonds werkt (ik) of net afgestudeerd bent en in de sollicitatiefase zit (hij), dan heb je inderdaad niet veel beters te doen. Die bezigheid en structuur moet je zélf creëren.

Lang verhaal kort: tijdens de vakantie kwamen we er achter dat het eigenlijk véél leuker is om samen aan tafel te ontbijten en dan te praten of te lezen. Vanuit die positie was het ook een stuk makkelijker om dan na een halfuurtje of uurtje te zeggen: kom op, aan het werk/aan de slag/er op uit!

Bij thuiskomst hebben we van onze eettafel een veel gezelligere plek gemaakt. Geen laptop meer, geen stapels papieren, maar wél een plek om te eten (we kochten bij de Lagerhaus mooie placemats) EN mijn vriend maakte een boekenbak! Een boekenbak? Jawel, een boekenbak. Deze kwamen we tegen tijdens ons bezoek aan het Bruno Mathsson museum in Värnamo (Zweden). Het prijskaartje wat aan het origineel hangt is eh, een tikkeltje te groot voor onze startersportemonnee, dus mijn vriend besloot daarom zelf zoiets te gaan maken. Ik vind het echt super leuk geworden! (er kunnen bestellingen geplaatst worden) (grapje)

En om dan weer even terug te komen bij het begin: dat lezen probeer ik er nu dus ‘s ochtends in te houden. Soms lukt het beter dan de andere keren, maar het aan tafel zitten (en dus NIET die tv aanzetten) heeft al voor heel wat positieve verandering gezorgd. Nog een extra stimulans is het bijhouden van mijn Goodreads account en het op een rijtje zetten van boeken die ik nog graag wil lezen. Hier een paar van mijn lijstje, misschien haal je er zelf ook nog wat tips uit! :)


(foto’s via goodreads.com, links naar de boeken + foto’s staan hieronder)

1. Zadie Smith – Swing Time Ik heb nog niet veel gelezen van Zadie Smith, maar ik was wel helemaal fan van het boek “On Beauty”. Dit boek, Swing Time, is haar nieuwste roman en komt dit jaar uit. Ik ben erg benieuwd! De synopsis klinkt al heel interessant. 2. Emma Cline – The Girls Dit is zo’n boek wat ik bij heel veel bloggers voorbij zie komen en ook in iedere boekenwinkel te vinden is. In Zweden heb ik nog gezocht, maar kon ik het in het Engels helaas niet vinden. Het plot klinkt gaaf (Californië van de jaren zestig, vriendschap, sektes…) en stiekem ben ik bang dat het nooit zo goed kan zijn als beloofd, maar daar is natuurlijk maar één manier om achter te komen. Juist, door het te lezen. 3. Hiromi Kawakami – The Nakano Thrift Shop Een zusje hebben is sowieso leuk, maar alleen maar nóg leuker als ze ook van lezen houdt en je haar boeken mag lenen. We hebben vaak dezelfde smaak, dus als zij dit boek aanraadt, dan weet ik dat ik het moet lezen! 4. Gloria Steinem – My Life on the Road Deze spreekt wat mij betreft voor zich, want Gloria Steinem is volgens mij een heel erg intrigerend persoon. Haar boek lijkt me een uitstekend startpunt om meer te lezen over activisme, feminisme en vrouw-zijn in de moderne wereld. 5. Jonathan Franzen – Purity Dit boek kwam ik tegen in Zweden en het sprak me heel erg aan. Jammer dat ik het niet heb meegenomen, maar nu heb ik het gewoon op mijn leeslijst gezet ;) 6. Hanya Yanagihara – A Little Life Over dit boek heb ik zoveel goeds gehoord! Het krijgt ook hele goede recensies op goodreads (en ze zijn daar vrij streng! ;) ).

Ik ben benieuwd: hebben jullie wel eens actief geprobeerd een routine te veranderen en zo ja, is dat gelukt en hoe?

Liefs,
Ash

Posted in blah blah, books, daily musings, home sweet home, homedecor | 5 Comments


Boek: Winternabijheid – Mirna Funk

“Mijn naam is Lola. Ik ben Duitse; ik ben Joodse. En de enige die het recht heeft een Hitlersnor op mijn gezicht te tekenen, ben ik.”

In onze bibliotheek hebben ze bij de ingang een tafel staan waarop ze alle nieuwe boeken en/of aanraders plaatsen. Ik vind het altijd erg leuk om daar even rond te kijken, want soms heb ik geen zin om heel die bibliotheek in te duiken. De vorige keer trok dit boek gelijk mijn aandacht en na het lezen van de achterkant nam ik het gelijk mee naar huis. Absoluut geen spijt van, want wat er op de voorkant staat klopt helemaal: Winternabijheid is serieus, ironisch en (absoluut!) lezenswaardig.

Het verhaal
Winternabijheid gaat over Lola, een dertiger die zichzelf identificeert als Duitse en Joodse. Wanneer het verhaal begint, voelt ze zich in Duitsland langzaam maar zeker steeds minder thuis. Het antisemitisme dat ze dagelijks tegenkomt steekt haar ontzettend en na een incident met haar collega’s (die het heel normaal vonden om op foto’s van haar een hitlersnor te tekenen) besluit ze om Berlijn voorlopig achter zich te laten en vertrekt zij naar Israël.

Lees verder…

Posted in books | Tagged , , , , | 9 Comments


Boek: Verborgen – Karin Slaughter (plus winactie!)

Als ik aan de boeken van Karin Slaughter denk, dan denk ik aan de héérlijke lange zomervakanties, waarbij mijn moeder en ik stapels met thrillers meenamen en we vervolgens lekker onder de parasol lagen te lezen. Samen hebben we heel wat verhalen van Slaughter verslonden. Heerlijk vond ik die boeken, want ze waren altijd spannend en ik was verknocht aan de hoofdpersonages. Het was al weer een tijdje geleden dat ik een boek had gelezen van Karin Slaughter, toen ik een paar weken geleden een mailtje kreeg van Claudia. Ze vroeg of ik misschien interesse had om Karin Slaughter en Sara Blaedel (een Deense thrillerschrijfster) te interviewen over hun nieuwste boeken, samen met een aantal andere bloggers. Ehm… JA, NATUURLIJK! Helaas kon ik er die dag niet bij zijn, maar ik heb de boeken wel gelezen én ik mag een exemplaar van Verborgen weggeven! En geloof me, Verborgen is perfect voor heel wat uren luieren op je strandbedje, op je handdoek in het gras of tijdens een regenachtige middag, want je kunt het echt niet wegleggen!
Lees verder…

Posted in books, giveaway, winactie | Tagged , , , , , | 32 Comments


Boek: Hear The Wind Sing – Haruki Murakami

Ja, hoi, daar ben ik weer met een stukje over een boek van Murakami. Laatst kwam ik op goodreads een “Murakami bingo” tegen en ik moest er hard om lachen, want het was absoluut SPOT ON. Veel van Murakami’s boeken lijken ontzettend op elkaar. Pratende katten, oude jazz muziek, mysterieuze vrouwen… Gisteren vroeg iemand aan me waarom ik ze dan toch bleef lezen. Kort gezegd komt het er op neer dat de boeken van Murakami je even meenemen naar een andere wereld en is dat stiekem niet wat we allemaal willen van een goed boek? Zijn verhalen zijn aan de ene kant heel bizar, maar tegelijkertijd ook zó herkenbaar. Ik denk dat iedereen die zijn boeken leest zich wel ergens mee kan identificeren.

En, zo blijkt, dat begon al met het allereerste boek van Murakami, Hear The Wind Sing. Mysterieuze vrouw? Check! Oude muziek? Check! “Urban ennui”? Check! Dit boek heeft ze allemaal (behalve pratende katten). Het verhaal speelt zich af in 1970 over een periode van negentien dagen en wordt verteld door een eenentwintigjarige onbekende man. Net zoals in latere Murakami boeken gaat het verhaal onder andere over relaties, liefde en verlies. Een groot deel van het boek draait om “Rat”, een goede vriend van de verteller die zich zelf nogal van de maatschappij lijkt af te keren. Daarnaast raakt Murakam in dit boek al een heleboel thema’s die terug zullen komen in zijn andere boeken: Eten, drinken, westerse muziek, het kunst van het schrijven… Uiteindelijk is Hear The Wind Sing het eerste boek van De Trilogie van de Rat geworden. De overige twee boeken heb ik echter nog niet gelezen.

Leuk aan deze editie is dat twee van zijn eerste verhalen gebundeld zijn (Hear The Wind Sing en Pinball) en dat Murakami voor deze bundel tevens een voorwoord heeft geschreven over hij begonnen is het met het schrijven van verhalen. Ik vond het heel leuk en inspirerend om eens wat meer over hem te lezen. Voor hem was er een moment waarop hij besefte dat hij niet anders kon dan schrijven (tijdens het kijken van een honkbalwedstrijd!) en hij is daarna gewoon begonnen. Hij was 29 en runde een jazzbar met zijn vrouw (jep, net zoals het personage in South of the Border, West of the Sun). ‘s Avonds na zijn werk schreef hij en met zijn eerste roman (Hear The Wind Sing) won hij meteen een literaire prijs. Moraal van het verhaal: heb jij een droom? Geen excuses verzinnen, maar gewoon beginnen, hoe klein ook! Als het je passie is, dan moet je je door niets laten tegenhouden.

Liefs! x

PS Voor iedereen die mij heeft toegevoegd op goodreads: super leuk! Sorry dat het zo lang duurde voordat ik jullie “goedkeurde”, maar ik was even vergeten dat ik daar ook een account hebt, haha.

Posted in books, daily musings | Tagged , , , | 4 Comments


Boek: Grace Coddington – Een Memoir

Grace schrijft het al in de inleiding van haar boek: waarschijnlijk kennen we haar van de documentaire The September Issue (klik hier voor een link naar de trailer). In deze documentaire draaide het allemaal om de totstandkoming van de September-versie (de dikste van het jaar) van de Amerikaanse Vogue, waar Grace Coddinton “creative director” is. Anna Wintour werd niet al te best afgeschilderd in de documentaire en Grace leek vaak het slachtoffer te zijn van haar harde aanpak. Of dat helemaal terecht is, dat is na het lezen van deze memoires nog maar de vraag. Grace en Anna blijken namelijk al járen vriendinnen te zijn en hun onderlinge strubbelingen zorgen er juist voor dat er uiteindelijk een bijzonder resultaat wordt bereikt. Maar goed, genoeg daar over, want wie weet nou immers écht wat er tussen die twee speelt? Ik niet! Na het lezen van het boek weten we wat meer over haar de relatie met Anna, maar wordt toch vooral duidelijk dat het leven van Grace Coddington zelf voor meer dan genoeg interessant leesmateriaal kan zorgen.

Lees verder…

Posted in books | Tagged , , , , , , | 4 Comments


Boek: South of the Border, West of the Sun

Jullie weten het: ik verslind (bijna) alles van de Japanse schrijver Murakami. Ik weet niet hoe hij het voor elkaar krijgt, maar hij heeft een gave om zo ontzettend meeslepend en tegelijkertijd klein en intiem een verhaal te vertellen. Soms zijn de verhalen wat absurd en vaak draaien ze om liefde, relaties, gevoelens, verlangen, nostalgie, melancholiek… Tevens hebben de verhalen van Murakami’s iets magisch en zitten ze vol met symboliek. South of the Border, West of the Sun is weer een echte Murakami roman en ik kan het niet laten om deze aan te raden. Van de week las ik ‘m uit en ik moet er af en toe nog steeds aan denken. Er staan ook zulke prachtige quotes in!

Het verhaal gaat over Hajime, die als enig kind geboren werd in het na-oorlogse Japan. Het feit dat hij enig kind was, zorgde er in die tijd voor dat hij nogal een uitzondering was. Tijdens zijn jeugd ontmoet hij Shimamoto, een meisje die ook enig kind is en met wie Hajime direct een connectie voelt. Ze brengen samen veel tijd door, praten over alles wat hun bezighoudt en luisteren samen veel naar muziek. Wanneer Hajime halverwege de middelbare school verhuist, verwatert helaas het contact. Hij kan haar echter maar niet vergeten, hoe goed hij dat ook probeert. Hajime is zesendertig, getrouwd en heeft twee kinderen als hij Shimamoto voor het eerst weer ontmoet, aan de bar van zijn eigen nachtclub. Wat nu? Kan hij haar nog eens loslaten, of kiest hij voor een ander leven, samen met haar?

Het boek is niet erg dik, dus je hebt het (helaas) snel uit. Ideaal voor in de koffer voor op vakantie of in bad (want het is lekker licht om vast te houden ;) ). Bedankt dat ik het mocht lenen zusje! ♡

Liefs! x

Posted in books | Tagged , , , | 2 Comments


Meer lezen? Dat doe je zo.

Ieder jaar heb ik eigenlijk weer hetzelfde goede voornemen: méér lezen. Soms gaat dat goed en lees ik opeens een heleboel, maar vaak zakt het na een tijdje weer in. Zo jammer, want ik houd echt van lezen. Ik heb een paar weken geleden heel veel gelezen in bad (toen ik met de Japanse boeken bezig was) en ik heb me in tijden niet zo ontspannen gevoeld als toen. Héérlijk. Ook ging het super snel, want voordat ik het wist had ik in een week drie boeken uit! Die boeken hebben me niet alleen beziggehouden en dingen laten voelen en denken, maar ook zoveel inspiratie gegeven voor creatieve projecten. Lezen voelt veel minder passief dan het kijken van een serie of film en toch is het heel ontspannend.

Goed, ik wil dus méér lezen en ik denk jij ook, toch? Of lees je dit artikel gewoon voor je plezier? Ook geen probleem natuurlijk! Ben je wel op zoek naar tips om meer te gaan lezen, dan ben je aan het juiste adres. Een abonnement op de bibliotheek ligt voor de hand, maar er zijn nog meer dingen die je kunt doen die er voor zorgen dat je meer gaat lezen. Ik heb hier mijn vijf beste tips verzameld.

Ga op zoek naar boekentips
Het gebeurt maar zelden dat ik zomaar uit het niets begin met het lezen van een boek. Vaak wordt het me aangeraden door iemand (mijn zusje of een vriendinnetje), lees ik er over op een andere blog, komt het voorbij op youtube of lees ik het naar aanleiding van een film. Als je iemand kunt vinden die min of meer dezelfde smaak heeft in boeken, LAAT HEM OF HAAR DAN NOOIT MEER GAAN. Ok, grapje, maar onderschat het belang niet, want zo’n persoon is natuurlijk een gigantische bron van leesinspiratie! Geen boeken-soulmate in de buurt? Geen punt! Er is vast op internet wel iemand te vinden die zijn/haar boekentips deelt op een blog, forum of via youtube. Ik vind de boekentips van bloggers Sandra en Sandra altijd erg goed (ze schrijven wel in het Zweeds – en jeetje, ik kom er net pas achter dat ze allebei Sandra heten, dat was me serieus nog nooit opgevallen). Op youtube zijn er een heleboel “booktubers” te vinden, zoals Lauren en Sanne en tot slot staan er bijvoorbeeld op rookiemag.com ook vaak boekentips.

Mocht je benieuwd zijn naar de boeken die ik gelezen heb, dan kun je altijd bladeren door mijn archieven. Klik hier voor al mijn boekenposts. Ik wil graag meer over boeken gaan schrijven, dus hopelijk komen er binnenkort nog veel meer stukjes bij!

2 Breng een bezoek aan de kringloopwinkel
Als je het boek niet kunt lenen van iemand anders (altijd even rondvragen, wie weet) en je wellicht geen budget hebt voor gloednieuwe boeken, dan is een bezoek aan de kringloopwinkel echt een aanrader. De kans dat je precies het boek tegenkomt dat je zoekt is misschien niet heel groot, maar dan is door stapels boeken bladeren alsnog geen straf, toch? Het verschilt uiteraard per kringloopwinkel, maar waar ik woon heb je vanaf vijftig cent al een boek. Ik tikte zo voor een paar euro bijna het hele oeuvre van Leon de Winter op de kop (ik moet nog wel beginnen met lezen trouwens) en ook kocht ik voor vijfenzeventig cent het eerste Harry Potter boek (Engelstalig). Het is een kwestie van goed zoeken en het aanbod is ook niet altijd even leuk, maar soms ontdek je pareltjes en dan is het de zere nek (jeweetwel, van het opzij kijken) helemaal waard. En koop je een boek, maar valt het tegen? Geen nood, want naast dat je er geen fortuin voor hebt neergelegd, weet je ook gelijk waar je het weer kwijt kunt. Juist: in een kartonnen doos en na een tijdje weer richting de kringloop.

3 Maak een Goodreads account aan
Het bijhouden van de boeken die ik al gelezen heb geeft mij motivatie om nóg meer te lezen. Dit zou ik uiteraard kunnen doen in een notitieboekje, maar dat is zooooo 2012. In plaats daarvan houd ik de boeken bij via mijn goodreads-account. Je kunt daar alle boeken invullen die je gelezen hebt, ze recenseren (met een stukje tekst of sterren), jezelf een leesdoel stellen, een lijst maken van boeken die je nog wilt lezen (héél handig, want ik vergeet dit dus erg vaak te noteren) en een kijkje nemen bij je leesvrienden om te zien wat voor boeken zij wel of niet aanraden. Tip dus! Klik hier om naar goodreads.com te gaan en voel je natuurlijk vrij om mij toe te voegen. Ik update niet zo heel vaak… maar ik lees in de tussentijd wel door hoor, beloofd! ;-)

4 Begin een boekenclub!
Dit is iets wat ik stiekem zelf al een tijdje zou willen, maar (en ok, het volgende klinkt sneuer dan dat het is): ik heb gewoon niemand om een boekenclub mee te beginnen! Ik heb wel vrienden/vriendinnen die lezen, maar zij wonen allemaal verspreid en het is dus nog best een opgave om mensen bij elkaar te krijgen. Gelukkig heb ik een blog waar ik gewoon kan “praten” over boeken als ik daar zin in heb, maar een avondje over boeken kletsen met een hapje en drankje klinkt toch ook wel erg aanlokkelijk! Ach, wie weet, in de toekomst. Als jij wel vrienden in de buurt hebt die het leuk lijkt om een boekenclub te beginnen, dan is het zeker een goede manier om jezelf méér te laten lezen. Als je iedere maand afspreekt betekent dat toch weer een boek extra per maand. Je kunt klassiekers gaan lezen, of het “lievelingsboek” van iedere deelnemer, of misschien per maand een thema kiezen (biografieën/non-fictie/Japans/noem maar op). Vergeet het vooral niet gezellig te maken met lekkere hapjes en een speciale playlist op de achtergrond!

5 Maak tijd om te lezen
Dit klinkt als een domme tip, maar dit is wel iets wat ik vaak tegen mezelf moet zeggen: Ash, maak tijd om te lezen. Het is erg verleidelijk om voor het slapen gaan nog even op mijn telefoon te prutsen of in bad te gaan met een laptop+film of serie op het handdoekenrekje, en dat doe ik ook vaak genoeg, maar dat zijn nou juist ook de perfecte momenten om je boek er weer eens bij te pakken. Meer lezen is vooral een kwestie van het gewoon doen (goh) en dat je er geen tijd voor hebt is (bijna nooit) een legitiem excuus. Vijf minuten in de trein, een kwartier in een café met een goede bak koffie, ‘s avonds voor het slapengaan, op zondagmiddag lekker op de bank; het zijn allemaal momenten waarop je er een boek bij zou kunnen pakken. Kortom, wil je méér lezen en kun je de momenten vinden? Doe het dan gewoon!

Op dit moment op mijn nachtkastje: Harry Potter and the Prisoner of Azkaban (voor de duizendste keer).

Fijn weekend, liefs! x

Ik zou het leuk vinden als jullie een reactie achter laten met de titel van het boek dat jullie nu aan het lezen zijn en/of je lievelingsboek!


Posted in books, daily musings | Tagged , | 45 Comments