Big Magic – Elizabeth Gilbert

Big Magic – Elizabeth Gilbert


De schrijfster Elizabeth Gilbert kende ik voornamelijk van haar boek “Eten, bidden, beminnen” (oftewel Eat, Pray, Love), maar ze heeft nog heel veel meer boeken geschreven. Zo ook het boek “Big Magic: Creative Living Beyond Fear” , waarin Gilbert schrijft over creativiteit en een creatief leven. Ik wist niet zo goed wat ik van dit boek moest verwachten (want is er nou echt zoveel over creativiteit te vertellen?), maar ik was aangenaam verrast. Wat een fijn boek!

Als je op zoek bent naar een boek met lijstjes en hele overzichtelijke tips, dan is dit niet het boek van jou. Gilbert is niet van de weinig woorden en stiekem ben ik daar heel blij mee! Alle zeven hoofdstukken van Big Magic lezen heerlijk weg en dat komt niet alleen doordat Gilbert een goede schrijfster is, maar ook doordat het doorspekt is van anekdotes uit Gilbert’s leven en achtergronden van andere creatieve historische personen. Daar houd ik zelf het meest van in een zelfhelpboek. Hoe doen anderen het? Wat zijn hun ervaringen?

Gilbert schrijft over haar eigen creatieve carrière (en die van haar vrienden) en deelt de dingen die wel of niet goed gingen. Ze is daarin heel praktisch. In “persistence” schrijft ze bijvoorbeeld over hoe je als creatieveling soms geduld moet hebben en moet doorzetten. Dit moet je echter niet verwarren met een soort koppige instelling waarbij je je leven zo ellendig mogelijk maakt om je droom te kunnen bereiken. Don’t give up your day job! Wees verstandig en kijk wat je in je vrije tijd kunt doen met je creatieve ambitie. Big Magic staat vol met dit soort verstandig advies en daardoor is dit boek niet alleen inspiratievol, maar ook erg bruikbaar.

Voor mij was dit boek een hele fijne leeservaring, omdat ik er ook echt wat van heb geleerd. Ik had (heb) altijd moeite om creativiteit op waarde te schatten en denk al snel dat het niet zo bijzonder is (“wat ik kan, dat kan toch iedereen”). Of dat het geen verstandige carrièrekeuze zou zijn en het veel belangrijker is om iets anders met je leven te doen. Dat zijn niet zozeer dingen die ik tegen een ander zou zeggen (absoluut niet zelfs!) en ik was me eigenlijk niet eens zo heel erg bewust van die overtuigingen, maar ze hielden mij wel tegen in het zelf nastreven van werken in de creatieve sector.

Gilbert zet alle negatieve gedachten en twijfels op een rijtje en weerspreekt ze één voor één. Heerlijk om te lezen, want het is soms best lastig om ze onder woorden te brengen. Er zijn ook weinig mensen in mijn omgeving met een creatief beroep, dus dan voelt het soms wel eens wat eenzaam. Dit boek voelt alsof een vriendin je lief toespreekt en het heeft me echt enthousiast gemaakt. Inmiddels denk ik: ja, ik ben een heel creatief persoon. Ik vind het leuk om dingen te maken en doe het ook als ik er niet voor betaalt word. I just can’t help it! Is het een zekere inkomstenbron? Nee, (nog) niet. Maar het is wel de moeite waard om het te proberen en creatief te leven!

Dit boek is iets voor jou als: je zelf creatief bent en graag meer zou willen weten over hoe je een creatief leven kunt leiden.
Niet kopen als: bovenstaande recensie je niet aanspreekt. Lees dan eens één van haar andere (fictie) boeken, want ze schrijft erg fijn!

Zeeland

Zeeland

Het noorden van Nederland heeft deze week herfstvakantie en hoewel ik daar zelf niet écht aan meedoe, krijg ik het toch een beetje mee doordat mijn vriend in het onderwijs werkt. Deze week is hij lekker vrij (gezellig!) en konden we een paar daagjes naar Zeeland. We logeerden bij mijn opa en oma, waren lekker veel buiten én we gingen een dagje naar Middelburg!

(more…)

Dagboek 18 oktober

Dagboek 18 oktober

Vorige week woensdag was ik aan een fotodagboek begonnen (waarbij ik ieder uur van de dag een foto probeerde te maken), maar het bleek toch iets te ambitieus te zijn. Ik weet niet wat het is, maar ik ben echt zo moe! Vermoedelijk is het een combinatie van een flinke verkoudheid (kan inmiddels weer ademhalen door mijn neus, you never know how much you love it untill you lose it), een week vol heftige dingen, veel werk én het feit dat het weer een stuk sneller donker wordt ‘s avonds. Of ik heb één of andere vreselijke ziekte, maar ik heb op therapie geleerd dat het volkomen niet-logisch is om je daar druk om te gaan lopen maken, dus dat doe ik dan ook maar niet.

(more…)

Je moet (bijna) niks – The Self Help Hipster

Je moet (bijna) niks – The Self Help Hipster


Lianne (theselfhelphipster.com) raakte al op jonge leeftijd helemaal in de ban van zelfhulpboeken. Dat klinkt nou niet echt als de ergste interesse die je kunt hebben, toch? Het is geen gameverslaving ofzo. Maar toch had het ook een niet zo fijn gevolg: het zorgde er bij haar voor dat ze iets teveel ging geloven in de maakbaarheid van het leven en ze het vooral als falen van zichzelf zag toen het leven toch niet helemaal liep zoals ze had verwacht. Natuurlijk is dat wel wat kort door de bocht, want er droegen nog veel meer factoren bij aan haar overspannen zijn. In Je moet (bijna) niks vertelt ze haar verhaal en schrijft ze over wat ze allemaal heeft geleerd, met humor én een heleboel praktische tips.

Het eerste deel van het boek bestaat voornamelijk uit de voorgeschiedenis van Lianne. Hoe is ze zo geworden en wat heeft er allemaal toe bijdragen dat ze overspannen is geraakt? Het was niet alleen leuk om meer te lezen over haar, maar ook bijzonder om te zien hoeveel ik mezelf herkende. Allebei een beetje strebertjes, allebei alles goed willen doen en vooral heel veel kennis willen opzuigen. Als het dan even niet goed gaat, zorgt dat er inderdaad voor dat je denkt dat je iets helemaal verkeerd doet. Want normaal lukte het toch ook altijd? Toen ik mijn burn-out te pakken had voelde ik me zo’n enorme faalhaas! Van die gedachte wordt je natuurlijk niet beter. Gelukkig geeft Lianne in het tweede deel van het boek tips over hoe je dan wel fijn door het leven kan gaan.

Het tweede deel van het boek bestaat uit hoofdstukken met ieder een eigen zelfhulpwijsheid als kader. Het hoofdstuk begint met een indexatie op de Zweverigheidsschaal (grappig, want mensen vinden het al snel zweverig als je over zelfhulp praat, maar ik heb echt NIETS zweverig kunnen ontdekken in dit boek), heeft een TL;DR (handig, ook als je het boekje als naslagwerk wilt gebruiken wanneer het even wat minder gaat) en gaat vervolgens in op het thema. Ook dit deel van het boek is gevuld met fijne anekdotes en hier en daar geeft ze wat wetenschappelijke achtergronden.

Lianne schrijft streng, maar begripvol, een toon die ik persoonlijk heel fijn vind en denk ik ook het meest behulpzaam is. Dat ze zichzelf in het boek “Koningin van het Universum” heeft genoemd vind ik onwijs slim, want zo hoeft ze niet constant alles te nuanceren (iets waar ik zelf grote moeite mee zou hebben, want ik nuanceer alles kapot, en ik denk Lianne normaliter ook, als ik het zo inschat). Wat ze schrijft is eerlijk en herkenbaar en de “oplossingen” die ze aandraagt zijn op een manier opgeschreven waarbij je tijdens het lezen denkt: JA! Zo is het!

Ook in dit deel van het boek herkende ik weer zo ontzettend veel van wat er in mijn hoofd rondgaat en alles wat er teruggekomen is tijdens mijn therapiesessies. Het is niet één op één hoor, ieder mens is immers uniek en mijn klachten waren wel iets anders. Toch lijkt dit boek verdacht veel op alle verzamelde tips in mijn dagboek van de afgelopen twee jaar, haha (al is mijn dagboek wat minder grappig en gestructureerd).

Voor wie is dit boek fijn? Voor iedereen die te maken heeft (gehad) met een burn-out of een beetje met zichzelf in de knoop zit. Dit boek kan een hele fijne compagnon zijn in een periode waarin je je waarschijnlijk best wel alleen voelt. Ik vond het heel fijn om te lezen en ga het er in de toekomst zeker nog eens bijpakken als ik weer even streng (maar ook lief!) wil worden toegesproken.

WIN!

Deze winactie is afgelopen! Dankjulliewel allemaal voor de fijne berichtjes. Het liefst zou ik jullie allemaal een boek cadeau doen! ♥

Toen ik las dat Lianne een boek zou schrijven en je het kon pre-orderen heb ik dat natuurlijk gelijk gedaan. Ik was namelijk niet alleen super benieuwd, maar vind het ook leuk om (internet)vriendinnetjes te kunnen supporten! Nu heb ik alleen wel het grote probleem dat ik met twee exemplaren van dit boek zit “opgescheept”, want Lianne heeft me er ook nog eentje opgestuurd. Super lief natuurlijk, maar ik heb er al eentje! Mij leek het leuk om dat tweede exemplaar weg te geven aan één van jullie. Dus, ben je geïnteresseerd in het boek, laat dan een reactie achter op dit blogje of onder de foto op instagram. En omdat de wereld wel wat leuk nieuws kan gebruiken, vind ik het leuk als je opschrijft wat het fijnst was aan jouw dag (of week/maand/jaar). Wie weet mail/DM ik jou dan volgende week terug met leuk nieuws! (ik ga de winnaar wel random uitkiezen, dus je hoeft je niet uit te sloven op de reactie, haha).

(Je krijgt trouwens de door mij gelezen versie, want die van de uitgeverij heeft wat deukjes opgelopen onderweg!)

Niet gewonnen? Niet getreurd, want het boek koop je vanaf nu in (bijna) alle boekwinkels en online, voor €18,99.

Liefs,
Ash

Mijn zusje, de seriemoordenaar – Oyinkan Braithwaite

Mijn zusje, de seriemoordenaar – Oyinkan Braithwaite


Toen ik het persbericht over dit boek ontving wist ik niet zo goed wat ik er van moest denken. “Mijn zusje, de seriemoordenaar”? De titel klonk een beetje te sensationeel voor mij. Geen idee waarom, maar bij het zien van een cover en een titel heb je nou eenmaal vaak onbewust meteen een vooroordeel. Verschillende nieuwsbronnen (denk aan The New York Times), waren echter lovend over dit boek, wat me toch wel erg nieuwsgierig maakte naar het verhaal…

“Koredes zusje Ayoola is in alles het tegenovergestelde van wat zij is: ze is het favoriete kind, bloedmooi, neemt het leven niet al te serieus – en is een seriemoordenaar. Geen man overleeft een relatie met haar. Zussen ben je echter voor het leven, dus Korede helpt haar keer op keer. Wanneer de knappe arts in het ziekenhuis waar Korede werkt, op wie ze heimelijk verliefd is, ook voor Ayoola’s charmes bezwijkt, staat Korede echter voor een gruwelijk dilemma: kiest ze voor haar zusje, of voor zichzelf?”

De eerste paar hoofdstukken van het boek wist ik niet zo goed wat ik er van moest vinden (was mijn vooroordeel toch juist geweest?), want er was in het boek eigenlijk geen enkel personage te vinden die ik nou écht sympathiek vond, waar ik mee meeleefde of waar ik me mee kon identificeren. Wat dat betreft vond ik het vrij oppervlakkig blijven en dat zorgde er ook voor dat ik er in het begin maar moeilijk in kwam. Dat veranderde gelukkig vrij snel en aan het eind van het verhaal begreep ik de lovende recensies beter. In de tweede helft van het boek begon ik een beetje sympathie te krijgen voor de zussen en werd het (voor mij) duidelijk waar de schrijfster met dit boek heen wilde. En toen werd het ook gelijk spannender en interessanter!

“Mijn zusje, de seriemoordenaar” van Oyinkan Braithwaite is een pageturner en, wat mij betreft, gelaagder dan je op het eerste gezicht zou denken. Brathwaite schrijft met humor en in plaats van een drama (zoals je van de titel misschien zou verwachten), kun je dit boek daarom beter een “zwarte komedie” noemen. Met een nóg donkerder randje dan verwacht, dat dan wel. Een mooie vrouw zijn komt in deze wereld helaas met een prijs. Mijn zusje, de seriemoordenaar past daarmee mooi in het rijtje van de hedendaagse feministische literatuur. De filmrechten van dit boek zijn inmiddels verkocht en ik ben heel benieuwd wat ze er van gaan maken!

Ik wil nog wel meer over dit boek schrijven, maar wil tegelijkertijd het plot niet verklappen. Ik houd het hier dus even bij.

Wel lezen als: je houdt van een pageturner, je houdt van wat macabere humor, je geïnteresseerd bent in vrouwenrechten, je meer wilt lezen van Nigeriaanse schrijfsters (zoals mijn favoriet Chimamanda Ngozi Adichie 🙂 ).

Niet lezen als: je het moeilijk vindt om over huiselijk geweld of geweld tegen vrouwen te lezen.

Het boek ligt nu in de winkels en koop je voor €19,99.

Dit boek ontving ik als recensie-exemplaar van Uitgeverij Pluim. Dit heeft mijn recensie niet beïnvloed.