Vier boekentips

Vier boekentips

Comments to this post
📓 Nora of Brand Oslo Brand door Johanna Frid 📓

💭 De Zweedse Johanna is ziekelijk jaloers op Nora, de ex van haar Deense vriend Emil. In Johanna’s optiek is Nora alles wat zij niet is: mooi, Noors en populair op sociale media. Als Johanna er toevallig achter komt dat Emil en Nora met elkaar willen afspreken, raakt ze van streek. Geobsedeerd door Nora begint ze via Instagram een onderzoek naar haar leven en ze houdt haar vanaf dat moment nauwlettend in de gaten. Voortdurend in de greep van haar jaloezie, wordt Johanna ook fysiek geplaagd: ze heeft een constante, doordringende pijn in haar baarmoeder.

Dit boek deed me een beetje denken aan het boek Rebecca van Daphne Du Maurier, maar in plaats van dat de andere vrouw dood is, woont ze in Noorwegen en kun je haar eeuwig blijven stalken via social media. Als je bovenstaande samenvatting leest, dan klinkt het niet als een heel gezellig verhaal, maar toch vond ik dit boek best wel grappig. Johanna Frid schrijft heel scherp en haar humor is vrij droog. Wat ik ook leuk vond waren alle verwijzingen naar de Scandinavische cultuur en de onderlinge rivaliteit tussen de landen. Veel herkende ik van mijn tijd in Zweden. Het was fijn om weer even terug te zijn, al was het maar via een boek.

Cijfer: 3/5

📓 Olive door Emma Gannon 📓 

💭 Olive and her friends have shared every milestone. From first loves and first heartbreaks to flatshares and the first scary steps into the real world, they’ve been through it all – together. But in the maze of life, through the winding paths that lead to different choices and different futures, will the bonds of friendship hold strong when Olive needs them most?

Dit vond ik een heerlijk boek! Literair geen hoogstandje, maar soms zit ik daar ook helemaal niet op te wachten. Het behandelt alle grote vraagstukken in het leven van de moderne vrouw, zonder ook maar op enig moment veroordelend te zijn. Ik vond de personages allemaal leuk en geloofwaardig, situaties herkenbaar en het las lekker weg. Gewoon, een hele fijne roman. Als de synopsis je al aanspreekt, zet het dan zeker op je lijstje!

Cijfer: 4/5

📓 Zomerburen door Rianne Robben 📓

💭 Olivia heeft haar toekomst al helemaal uitgestippeld: na de zomer gaat ze Nederlands studeren en samenwonen met haar vriendje Niels. Dat plan valt echter in duigen als hij in de eerste week van de zomervakantie in zijn eentje naar Australië vertrekt. Verdrietig en in de war besluit Olivia de zomer door te brengen bij haar opa en oma in Drenthe, waar ze elke dag afspreekt met hun buurmeisje Ilse. Met Ilse durft ze haar twijfels te delen; over haar vriendje, haar studie en haar toekomst. Olivia merkt dat ze langzaam weer vrolijker wordt. Zou dat komen door de lieve lach en de mooie krullen van Ilse waar ze opeens zo vaak aan moet denken?

Dit boek kwam ik tegen op mijn werk en ik herkende het direct aan de leuke kaft die ik al eerder op de instagramaccount van uitgeverij van Blossom Books voorbij had zien komen. Ik lees niet heel vaak Young Adult (niet dat ik er iets tegen heb; het komt er gewoon niet zo vaak van) en ik ben blij dat ik deze toch heb meegenomen, want de inhoud bleek net zo leuk als de kaft. Zelf ben ik allang geen zeventien meer, maar ik vond het heerlijk om te lezen over hoe Olivia bij haar opa en oma gaat logeren op het Drenthse platteland en haar zomer daar doorbrengt. Het deed mij denken aan mijn zomers bij mijn opa en oma in Zeeuws Vlaanderen, waar ze ook zo hun eigen gebruiken en taaltje hebben. Olivia’s twijfels met betrekking tot studie en het maken van belangrijke keuzes vond ik ook heel herkenbaar en het “advies” wat Rianne Robben (indirect) daarop geeft vond ik top. Dat het ook nog eens een heel divers boek is, met de aandacht voor LGBTQ+ mensen en -relaties, maakt dit een roman die ik met heel veel plezier zal aanraden bij jongeren (en wellicht ooit mijn eigen kinderen- maar dat is wel erg voorbarig, haha).

Cijfer: 4/5

📓 Verheven Koninkrijk door Yaa Gyasi 📓

💭 Gifty is een briljante studente neurowetenschap aan de universiteit van Stanford en is vastberaden om de wetenschappelijke oorzaak te vinden van al het verdriet en lijden dat haar leven domineert. Dan zet een telefoontje haar eenzame leven in haar laboratorium volledig op zijn kop. Haar moeder is (weer) depressief en ten einde raad neemt Gifty haar in huis. Terwijl haar moeder in bed blijft liggen worstelt Gifty tussen geloof en wetenschap, en zoekt naar een manier om haar liefde voor haar familie in daden om te zetten.

Over het vorige boek van Yaa Gyasi dat ik las (Homegoing) was ik heel erg enthousiast. Soms zijn er van die boeken die de hype niet waarmaken, maar Homegong stelde absoluut niet teleur. Ik keek daarom ook erg uit naar Gyasi’s nieuwste roman: Transcendent Kingdom (of in het Nederlands: Verheven Koninkrijk). Het voelt echter niet helemaal eerlijk om dit boek met Homegoing te vergelijken. Ja, er zijn overkoepelende thema’s (je zou dit boek als een soort voortborduursel kunnen zien op de laatste hoofdstukken van Homegoing over de huidige generaties), maar verder zit het totaal anders in elkaar. Als ik het boek opzichzelfstaand zou beoordelen dan krijgt het van mij een 3,5. De schrijfstijl van Yaa Gyasi is heel fijn (ik heb trouwens de vertaling gelezen), de thema’s zijn interessant en verhaal zit gewoon goed in elkaar. Als ik het wel vergelijk, tja, dan moet ik toch eerlijk zeggen dat ik Homegoing beter vond. Het raakte me simpelweg een stuk meer. Dat is tegelijk een heel groot compliment, want Verheven Koninkrijk is óók een goed boek, maar Homegoing was gewoon nóg beter. Het is moeilijk om zo’n prachtig debuut te moeten evenaren.

Cijfer: 3,5/5

Heb jij één van deze titels al gelezen? Zo ja, dan ben ik benieuwd wat jij er van vond. Alle drie de boeken (afgezien van Olive) leende ik trouwens uit de bibliotheek. Ben jij al lid? Ik verbaas me echt over het grote aanbod dat ze hebben. En wist je dat je ook altijd een boek bij je bibliotheek kunt aanvragen?

Ik hoop dat er iets voor je tussenzit. ♥
Liefs,
Ash

Gelezen: Exciting Times – Naoise Dolan

Gelezen: Exciting Times – Naoise Dolan

Comments to this post

In Exciting Times volgen we de Ierse twintiger Ava, die naar Hong Kong is verhuisd en daar nu Engelse taalles geeft aan jongeren. Ze woont samen met huisgenoten in een klein appartement, tussen de kakkerlakken, en gaat iedere dag met weinig enthousiasme naar haar werk. Wat heeft ze eigenlijk in Hong Kong te zoeken?

Wanneer ze de Britse Julian leert kennen brengt ze steeds meer tijd met hem door in zijn dure appartement. Het wordt nooit echt helemaal duidelijk of ze nu wel of geen relatie hebben en het klinkt niet heel gezellig. Toch blijven ze elkaar zien. Als Julian voor een paar maanden op zakenreis gaat is Ava weer alleen en dan ontmoet ze Edith, met wie ze uiteindelijk wel overduidelijk een liefdesrelatie krijgt. Maarja, Julian komt ook weer terug en op haar eigen gekke manier was ze ook gehecht geraakt aan hem, dus hoe moet het dan verder?

Het boek bestaat uit drie delen: I. Julian, II. Edith en III. Julian & Edith, waarbij ieder deel van het boek zich weer op een ander focust. We leren de personages trouwens alleen kennen door de ogen van Ava, waarbij je je kunt afvragen of we juist door ieder van haar observaties niet veel meer over haar leren dan over de ander (“Julian assessed whether women made jokes, decided we did, and laughed”). Maar dat lijkt ook de bedoeling te zijn van deze roman. Hoe is het om een 22-jarige Ierse (queer) vrouw te zijn en je in het leven, tussen mannen en vrouwen, te moeten manoeuvreren? Om je plek te moeten vinden?

Al snel ben ik tijdens het lezen begonnen met het markeren van passages. Ik doe dat vrijwel nooit met boeken, maar hier kon ik niet laten. Om sommige zinnen moest ik lachen, want ik vond ze gevat (“Periodically she touched her Celine trapeze bag. I thought: it’s still there, Victoria. It’s not going anywhere. The cow’s dead”). Andere delen zetten me aan het denken (“Men wore suits at the time, I’d say. They earned more than women. In Ireland you got five years for rape, fourteen for aborting your rapist’s foetus, and a lifetime in the laundries for the fact of being raped. None of this was directly the fault of the men you fucked, but it influenced how you went about fucking hem, especially in Dublin where you might need to ask them for money“) en van sommige zinnen werd ik, samen met Ava, voornamelijk boos (“Undoubtedly he told himself he’d do something once he had the power – and when he got there, he’d wonder where all the women had gone”).

Het boek heeft ook wat kritiek ontvangen: zo zou het pretentieus zijn of geschreven zijn voor the white millennial. Ik vind het altijd lastig om daar iets over te zeggen, want ik bén een white millennial. Het boek kwam op mij niet over alsof het mensen uitsluit, maar wie ben ik om het tegen te spreken als iemand dat wel zo ervaart? Zelf heb ik het boek met plezier gelezen. Het is vlot geschreven, de observaties zijn grappig en scherp, de personages interessant en veel was herkenbaar. Al met al zijn dat dingen die ik altijd waardeer in een roman.

Liever niet Engelstalig lezen? Ik zag dat de Nederlandse vertaling inmiddels ook verkrijgbaar is. Deze heet “Opwindende Tijden”. Ik ben trouwens super benieuwd of ze bij het vertalen de toon van Naoise hebben weten te vangen. Ik ga het zelf niet lezen (lijkt me wat dubbelop), maar mocht jij ‘m al gelezen hebben, laat me even weten wat je ervan vond. Ik ben benieuwd!

Liefs,
Ash

Gelezen: Ghosts – Dolly Alderton

Gelezen: Ghosts – Dolly Alderton

Comments to this post

Ghosts gaat over Nina, een 32 jarige culinair journaliste uit Londen, die na het verbreken van een lange relatie besluit zich toch maar eens aan te melden bij een datingapp. Ze heeft er weinig zin in, maar zou het ergens wel fijn vinden om alle dingen in het leven met iemand anders te kunnen delen. De leuke dingen, maar ook de lastige dingen. Dat haar vader aan het dementeren is bijvoorbeeld, of hoe haar onderbuurman de hele tijd harde muziek draait en de vuilnis niet goed opruimt. En wat ook niet helpt is dat bijna al haar vriendinnen ook een relatie hebben of er naar op zoek zijn. Ze kan toch niet achterblijven? Kortom, ze meldt zich aan en bij de eerste date is het direct raak. Max is sexy, aardig en geeft haar het gevoel dat ze weer in de liefde mag geloven. Hij praat zelfs over hun toekomst. Maar dan… ja, je ziet het al aankomen natuurlijk, dan ghost hij haar en is hij opeens verdwenen. Waarom doet iemand zoiets? En hoe ga je daar mee om?

Toen mijn vriend en ik begonnen met “daten” (groot woord, want we zaten bij elkaar in de klas) was er niet zoiets als Tinder. Volgens mij bestond de smartphone nog niet eens! Als we al digitaal communiceerden, dan was dat via MSN, waar ik in het begin vooral zijn aandacht probeerde te trekken door een paar keer on- en offline te gaan (als iemand van je contactlijst online kwam dan schoot er namelijk met veel bombarie en geluid een pop-up tevoorschijn, rechtsonder in je scherm). Het klinkt misschien absurd, zeker als je van een andere generatie bent en nog nooit van MSN hebt gehoord, maar hey, het heeft gewerkt! Inmiddels zijn we ruim dertien jaar verder en hebben we het nog altijd heel gezellig.

Alles bij elkaar opgeteld zorgt het er voor dat ik dus niet kan zeggen dat ik zelf veel ervaring heb met modern dating. Goed, ik ken uiteraard wel verhalen van vriendinnen en vriendinnen en ik scroll ook heel wat op twitter, dus helemaal onbekend ben ik er niet mee, maar een ervaringsdeskundige? Nee, dat ben ik niet. Toch heb ik het boek Ghosts van Dolly Alderton met veel plezier gelezen.

Anders dan de titel misschien doet vermoeden gaat Ghosts namelijk lang niet alleen over ghosting, maar heeft het veel meer lagen. Naast de liefdesrelatie spelen de andere relaties in Nina’s leven in dit boek een grote rol. Die met haar ouders en haar vriendinnen zijn minstens zo belangrijk. Hoe is het om je vader te verliezen aan dementie? En hoe ga je om met het verdriet van je moeder? En dan hebben we het nog niet gehad over je beste vriendin, met wie het contact steeds meer onder spanning komt te staan, omdat jullie levens flink van elkaar verschillen. Nina probeert continu de balans te vinden, maar simpel is het niet. Al met al zou ik zeggen dat die stukken in het boek me veel meer zijn bijgebleven. Max was slechts op bezoek.

“I’m fascinated with memory and how much it forms our relationships and the way we love each other. And weirdly, I think dementia teaches us a lot about identity, about what makes us who we are.” – Dolly Alderton in dit interview

Dat Alderton al jaren als columnist voor The Sunday Times schrijft over liefde en relaties, zie je trouwens ook duidelijk terug in het verhaal. De personages vond ik levensecht en de relaties en dialogen heel geloofwaardig en genuanceerd. Ze weet het leven van de moderne vrouw goed te vatten. Dat durf zelfs ik, iemand zonder Tinder ervaring, te concluderen. Ik vond het een fijn boek!

Heb jij het al gelezen, en zo ja, wat vond jij er van?

Liefs,
Ash

Gelezen: Untamed – Glennon Doyle

Gelezen: Untamed – Glennon Doyle

Comments to this post
Glennon Doyle untamed

Het boek Untamed van Glennon Doyle (en een bosje tulpen dat ik van iemand kreeg)

For many years Glennon Doyle denied her discontent. Then one day, at a conference, she glanced up at a woman and three words flooded through her mind: There. She. Is. (…) Glennon decided to let go of the world’s expectations of her and reclaim her true untamed self.

Toen ik bovenstaande tekst op de achterflap van het boek van Glennon Doyle las, dacht ik: “oh, dit is vast weer zo’n boek waarin een geslaagd persoon je gaat vertellen hoe ze “ontwaakt is” en ze sindsdien haar droomleven leeft. Of, dat als je het maar graag genoeg wilt, je álles kunt doen. En dat als je dat eenmaal doet, je ontwaakt bent, het dán opeens allemaal goed is.” Is dat niet een boodschap die we inmiddels allemaal wel kennen? Boy, was I wrong…

(more…)

Gelezen

Gelezen

Comments to this post

Ik ben weer even helemaal verliefd op lezen. Net zoals met alles in het leven gaat die liefde soms even weg en dan krijgen andere dingen meer aandacht, maar de liefde komt altijd weer terug. Nu zit ik dus in een liefdesfase: give me all the books! Het is nog maar de derde week van januari en ik heb al vier boeken uitgelezen.

Trouwens even een opmerking tussendoor: ik merkte dat ik soms de neiging had om meer bezig te zijn met het aantal boeken dat ik had gelezen dan daadwerkelijk de boeken zelf. In december zat ik bijvoorbeeld op 48 gelezen boeken en iets in mij wilde heel graag de 50 boeken aantikken, zodat ik mijn Goodreads challenge zou halen. Waarom eigenlijk? Het bleek een lesje in loslaten, want ik kon er de tijd niet voor vinden en besloot mezelf uiteindelijk niet dwingen. En guess what: de wereld is niet vergaan! Het voelde eigenlijk wel goed! Dus, als je me ziet schrijven dat ik “al vier boeken heb gelezen”, dan bedoel ik het niet alsof dat een enorme prestatie is, maar meer om aan te geven dat ik veel lees (zonder normatief bezig te zijn- het is dus niet per se goed of slecht).

Het eerste boek dat ik dit jaar las heb ik al even kort besproken (Snowdrift, van Helene Tursten), maar ik las nog drie andere boeken die ik graag even wil noemen. Komen ze:

The Queen’s Gambit door Walter Tevis

The Queen's Gambit review

Je hebt deze titel vast al een keer voorbij zien komen, want in 2020 kwam op Netflix de gelijknamige mini-serie van dit boek uit en die was super populair. Ook ik heb de serie gezien en was direct benieuwd naar het boek.

The Queen’s Gambit gaat over Beth, een meisje dat opgroeit in een kindertehuis en er bij toeval achterkomt dat ze een groot talent heeft voor schaken. Al snel heeft ze een levensdoel gevonden: de beste schaakspeler ter wereld worden.

Ik wist natuurlijk al hoe het verhaal zou verlopen, maar dat deed helemaal niets af aan mijn leesplezier. Het boek leest heerlijk weg en ik vond het wel interessant om zo nog een extra laag aan het verhaal te kunnen toevoegen.

Als je de Netflixserie nog niet gezien hebt, dan raad ik je bij deze aan om The Queen’s Gambit te gaan kijken. Mocht je geen seriekijker zijn en liever lezen, dan kom je echter met het boek ook heel goed uit de voeten. De verfilming en het boek zijn bijna 1 op 1 aan elkaar gelijk (zeker de grote lijnen) en je mist dus vrijwel niets. Bovendien had ik dit boek sowieso ook heel graag gelezen, het is namelijk heel goed. Wat mij betreft een echte aanrader!

We were liars door E. Lockhart

We Were Liars Review

Het verhaal van We Were Liars wordt verteld door Cadance, een tiener uit een rijke familie van WASPS die na een ongeluk gezondheidsklachten heeft en niets meer weet van wat er zich heeft afgespeeld. Ze herinnert zich voornamelijk de fijne zomers op het eiland samen met haar familie en wil niets liever dan die zomers weer herbeleven. Als ze weer terug is op het eiland plakt ze langzaam maar zeker de stukjes van wat er gebeurd is weer aan elkaar. Hoe perfect was die familie eigenlijk?

Dit boek wilde ik héél graag leuk vinden en ik vond het ook niet slecht, maar toch dacht ik achteraf niet: wauw, deze moet je gelezen hebben! Ik kan er niet zo goed de vinger op leggen. Ik had bepaalde dingetjes al heel snel door (ik zal geen spoilers geven) en hoewel het dan alsnog niet vervelend om te lezen is, was de spanning er wel een beetje af. Als ik het moet omschrijven dan zou ik zeggen dat dit wel een fijn boek is voor op een ligbedje op het strand: niet te ingewikkeld en het leest lekker weg, maar je bent het ook weer zo vergeten.

Mexican Gothic van Sylvia Moreno-Garcia

Mexican Gothic review

Mexican Gothic, kreeg ik getipt op instagram (ik kan niet meer terugvinden door wie, want ik kan niks meer vinden in mijn instagram app sinds de update, sorry, maar dankjewel!) en daar ben ik super blij mee, want ik heb het echt verslonden. Na het lezen van Rebecca was ik helemaal fan geworden van het gothic genre. Het recept: een spookachtig huis, (rijke) goedgeklede vrouwen in nood, nare bediendes, een heleboel anxiety en ook een beetje liefde. Dit boek voldoet daar volledig aan, plus nog een beetje meer.

Waar het boek over gaat: in Mexican Gothic reist Noemi af naar een Engels landgoed op het Mexicaanse platteland om daar haar pasgetrouwde nicht Catalina te bezoeken. Haar vader heeft haar gevraagd om polshoogte te gaan nemen, nadat hij van Catalina een verontrustende brief had ontvangen. Eenmaal aangekomen op het landgoed ontdekt Noemi dat het inderdaad niet zo goed gaat met haar nicht, maar ze vertrouwt ze de verklaring van de huisdokter dat het tuberculose zou zijn niet. Daar doet iedereen namelijk net iets te geheimzinnig voor… Ze besluit langer te blijven en te proberen of ze kan ontdekken wat er aan de hand is.

Ik wil geen spoilers geven, dus verder ga ik niets verklappen. Ik vond het in ieder geval een fijn boek, waarbij er genoeg te griezelen viel en het tegelijkertijd niet al te horrorachtig werd. Het is vergelijkbaar met Rebecca, maar toch ook weer totaal anders, gezien de wat meer fantasierijke invulling van de auteur. Als je het leest zul je begrijpen wat ik bedoel.

Nu op mijn lijstje: Mythos van Stephen Fry en Untamed van Glennon Doyle. Wat ben jij nu aan het lezen?

Liefs,
Ash

Gelezen boeken in 2020 (30/30)

Gelezen boeken in 2020 (30/30)

Comments to this post

Welkom bij de laatste boekenupdate van dit jaar! Dit is de laatste post uit een reeks van drie. Hier vind je deel 1 en dit was deel 2. Ik heb meer dan dertig boeken gelezen dit jaar, maar wilde er ook niet teveel delen. Vanaf nu ga ik weer vaker “losse” boekentips plaatsen. Ben je nog op zoek naar een fijn boek voor deze kerstvakantie, dan hoop ik dat er iets tussenzit voor je.

Maybe You Should Talk to Someone –  Lori Gottlieb


Als je ooit in therapie bent geweest, dan heb je vast wel eens gedacht aan wat je therapeut nou eigenlijk echt van je vindt. Toch? Niet dat het jouw probleem is overigens, want ze zijn er om je te helpen en het is bovenal gewoon een baan, maar toch. Je deelt best intieme dingen met je therapeut, dus zo vreemd is het niet dat je het je wel eens hebt afgevraagd. Nu zou ik het nooit zomaar rechtuit aan mijn therapeut vragen (ik durf het antwoord niet te horen, haha! Grapje), maar dit boek vult dit gat prima op. Lori Gottlieb is therapeute en schrijft in dit boek namelijk over sessies met haar patiënten, maar ook over de sessies met haar eigen therapeut. I loved it! Het is een boek met een lach en een traan en het leest heerlijk weg. Zeker een tip.

Het boek kun je o.a. kopen op op bol.com in het Engels (affiliate)* of in het Nederlands (affiliate).*
(more…)